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由拷贝猫转变为大师原幸治

    日本是一个拥有相当民族特色的国家。遵循传统古法制作日本的武士刀更是刀具收藏家的最爱。虽然现今市场上大多流通着美国刀匠所制作的手工刀,但还是有为数不少的日本刀匠结合着日本传统的刀具制作精神与现代科技所冶炼出来的钢材,制作出精美的各式手工刀。本期所要介绍的日本刀匠原幸治(Koji Hara)就是这样的一个刀匠。
        
大师的成长之路

    原幸治出生于日本南方的九州。在他幼年的时候就喜欢船,常常梦想自己长大以后能成为船舶的设计师。不幸的是,原幸治的父亲在他高二那年因病去世,使得他必须从高中辍学到他姐姐工作的井户正商店工作。而这间位于日本制刀重镇岐阜县关市的商店当时是专门从事刀具的大盘批发,这也让Koji开始他与刀具的不解之缘。
       
    Koji在26岁的那一年,偶然间见到了美国的传奇刀匠Bob Loveless的作品。Loveless流畅的外型和精致的美感深深吸引了他,只是高达30万-100万日圆不等的天价对于月薪五万日圆的原幸治而言,那只是个可望而不可及的梦想罢了。

    从此之后,Koji便梦想能够制作出像Loveless一样优雅的刀子。他开始努力搜集相关的制刀书籍以及各项制刀工具,同时利用闲暇的时间开始自己制作刀具。可想而知,尚处于摸索阶段的Koji利用不齐全的工具所制作出来的成品和大师作品相去甚远。
       
    决心追求完美制刀境界的原幸治在经历12年刀具制作的工作训练之后,毅然决然的放弃稳定的工作,决心成为一位全职的刀匠。这个冒险的举动,吓坏了周遭的亲友,纷纷劝说Koji不要放弃稳定的工作,投入制刀事业,但是秉持着自己的理想,他还是下定决心成为一位全职的刀匠。
       
    在经过许多历练之后,Koji进入了日本相当有名的刀厂G-Sakai,担任样品刀的制作工作。在G-Sakai工作的三年中,他遇到了另一位传奇性的刀具设计师“马国森”。这位华裔的知名刀具设计师正为了他的新设计而请求Koji代为制作样品。但是在“马国森”严格的标准之下,Koji的作品一直无法符合马国森对于刀具线条与棱角的要求。对于不服输的Koji而言,自然不会轻易放弃,在几经不断尝试之后,他终于掌握到“马国森”的要求而制作出高水准的作品。这段与马国森合作共事的经历,成为原幸治制刀生涯中的一个重要成长机会。

开拓自己的品牌
       
     故事并不是就此一帆风顺的发展下去,Koji开始自立门户独立做刀已经是他39岁的时候了,诚如前面所提,他一直以Loveless的刀子作为重要的参考依据。但是当他在1991年举办个人刀展之后,他发现他已经失去了制刀的灵感与创意。这对一个手工刀匠而言,无疑是重大的打击,Koji同时省思到自己长久以来都只是接受客户订做名家刀款的复制品,从未有过属于自己个人创作的东西,也对于自己的停滞不前,无法向前超越自己感到失落。为此,他不得不放下手边的制刀事业,重新思索再出发的契机。
       
    在经历一年半的思索之后,他无意间在日本关市的一个艺术家居展中找到了他所欠缺的那一部分,艺术的美感。这也是他之前的作品所缺乏的部分,刀具的制作不应该只是停留在买卖贩售之间,而是必须将刀匠对刀具的热爱与情感投入在每件作品中,让刀具散发出独特的生命力。这个重新思索而得的灵感,也让Koji了解到长久以来日本的刀具收藏家为何独钟欧美刀匠的作品,而对日本本土刀匠缺少个人风格的作品兴趣缺缺。在领悟到这个道理之后,Koji开始思索如何将个人的风格与艺术融入刀具作品之中。在几次亚洲国家的旅行中,他发现亚洲特殊的梯田景观所具有的美感可以应用在刀柄的制作上,这种等高线式的设计也就成为Koji刀具的特色之一。
       
     成功绝非偶然,Koji的刀终于在1997年美国刀匠协会所办的刀展中得到最佳创意奖,这对来自日本的他而言,是无比的肯定与荣耀。在他制刀生涯中的种种经历与不服输的个性,让他成为一名成功的刀匠。细密的做工与深具艺术气息的刀具设计则让他的刀备受肯定。
       
    不但是刀具制作上有着与众不同的风格,原幸治对于贩售自己的刀具也有何别人不一样的看法。相对于大多数的日本刀匠都是透过刀店来贩售他们的刀具,但是Koji却是自己建立他自己的销售通路,而只有少部分的作品是透过刀店来贩售的。
        
刀展中的原幸治

    虽然有着独特的个人创造风格,但是Koji还是会借着各个大大小小的刀展与喜欢她作品的刀友面对面的交谈,了解刀友们的需求与想法,作为他创作的泉源和改进的依据。目前Koji每年参加2个日本的刀展,与5到9个美国刀展及其他国际性的刀展,另外他亦在日本国内举办一些个人刀展,在这些刀展中都可以看到他独特的刀具创作。

           

     凡事与众不同的Koji通常会选择在比较小的城市里举办他的个人刀展,因此吸引了许多无法参与大型刀展的刀友们来参展,Koji相信这样的小型个人刀展会让更多的人去注意与了解手工刀的美。

    借由刀展中和刀友面对面是Koji了解刀友的基本方式,然而充满创新的Koji并没有因此满足。他还组成了Knife House Hara Friend Club的刀友会,目前会员大约230人。借由这样一个组织,Koji和刀友之间能有更紧密的联系和结合。除了由Koji安排每堂约40-60人的刀具教学课程外,每年年度聚会和不定期的大型野营活动,让这个刀友会的成员都能在实际中更深切体会到刀匠的用心和用刀的艺术。也因为这些多样性的活动,让刀匠的行程总是拍的相当充实,只要他出现在工作室就常会持续工作超过十五个小时以上,以持续制作出他一贯良好品质的刀具,在刀具的制作上,目前刀匠主要使用由Daido Steel公司以粉末冶金方式所制作出来的Cowry-Y不锈钢钢材,这种钢材最大的特色在于极佳的刀刃锋利保持度与优异的镜面抛光能力。虽然这种钢材在对抗衡横向的冲击力较差,但是这个唯一的缺点可借由适当的热处理得到相当的改善。当然,原幸治也会使用一些较为大家所熟知的钢材,像:ATS-34钢、D2钢、440C钢等钢材来制作刀具,或是根据顾客特殊的需求来使用特定的钢材。多年的经验,让刀匠能以纯熟的削去法制作出各式精美的手工刀,也就是将一块钢材经由研磨来消除的部分来制成刀具。
       
    不光是满足对刀具近乎苛求的收藏家,也是为了坚持自己对刀具品质的要求,Koji选择各种高级天然素材来作为刀具握柄的材料,像是:鹿角、珠母等等……或是其他特别材料。他目前将销售的重心锁定在美国市场,同时他特别希望借由他自己独特的想法、概念及设计构想来答谢刀友对他的喜爱。

    随着原幸治老师的视力变差对其的影响,他的东西也越来越难得,升值空间很大,绝对值得收藏。

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