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现代锻造之父Bill moran

        1973年,弗雷德里克县刀匠Bill Moran做了一件令全球刀具爱好者感到轰动的一件事-他独立恢复了失传的大马士革钢锻造艺术。这是一种在中世纪被认为最有价值的一种工艺和钢材,因为其强度和柔韧性都极佳。被誉为“现代大马士革之父”的Moran先生于2006年2月12日死于弗雷德里克纪念医院,享年80岁。

        在超过60年的时间里,他制作了很多质量上乘的刀具。他的刀具爱好者中不乏社会名流,如约旦国王阿卜杜拉二世和演员西尔维斯特·史泰龙。他的锻造坊位于弗吉尼亚州米德尔敦附近的布拉多克山上,他使用最好的材料手工锻造刀具-钢铁锻造,贵金属镶嵌,手柄雕刻,甚至刀鞘都由手工缝合。他制作的许多工具都非常棒。

        三十年前,他的一把最好的刀具才卖500美元。而近些年,他的任意一把博伊刀都能卖到30000美元。

        Bill Moran出生在弗雷德里克的一个奶农家庭,他12岁开始锻造他的第一把刀。

        “他告诉我,有一次他从他的父亲那里偷来了农具,锯子和其他的工具来制作刀具,”Moran的老朋友,一名弗雷德里克县刀匠Jay Hendrickson说。

        他14岁的时候开始售卖刀具。他自学如何锻造刀具,他2003年接受华盛顿邮报采访时表示,他在自学的过程中咨询当地的刀匠并“经历了所有的错误方法”。

        学校的生活令他感到厌倦,他一直热爱捕捉小动物和沿莫诺卡西河钓鱼。他阅读了他所能找到的每一本有关刀具的书籍,他还参加了在华盛顿举行的狩猎展和木雕展。他在他的家庭奶牛场附近创建了他的第一个铁匠铺,当时他才十几岁。

        “在战后只有少数人掌握着正确的锻造工艺,”Hendrickson说,“他不希望这种工艺被丢失”。

        到20世纪50年代中期,他通过一般的目录进行刀具售卖,此时他已成为美国极少数定制刀匠之一。1960年,他卖掉了家庭农场并开设了自己的刀具商店。

        20世纪60年代末,Moran开始试图重演大马士革钢的锻造过程。在二战前德国的部落仍然保有完整的锻造过程,纳粹势力短暂的恢复了这一工艺。但没有一个美国刀匠知道这种技术,没有加工配方,这种工艺面临着丢失的危险。

        “他知道可以将金属焊接在一起,因为他已经在农场这样尝试了,”Hendrickson说,“这花费了大量的时间反复尝试实验,并犯了很多错误”。

        大马士革由铁和钢,经三层焊接,加热和捶打后制成。Moran再将锻造后的金属折叠,重新焊接和捶打。他重复这一过程8次,使得层叠后的钢材层数能达到500多层。

        掌握大马士革钢,使得刀具工匠成为了艺术家。但是这种转变使得Moran感到一些痛心,因为他希望他的刀具被人们使用,而不仅仅只是用来展示的。

        他的一把最不寻常的刀具是由一块陨石做出来。“我试图将这块流行锻造成扁平状,它开始破裂-因为里面含有杂质,”Moran在美国ABS网站上解释到:“于是我开始进行钢材折叠。我折叠了10次,然后在其中心焊接了一块W-2钢并最终制成了这把刀”。

        史泰龙在20世纪80年代中后期听闻了这位弗雷德里克县大师级刀匠的大名,并希望Moran能为他“制作一把最用心的刀具”。Moran为他制作了一把弯曲的,具有亚洲风格的大马士革战斗刀,刀具的手柄和护手处镶嵌了超过30英尺的银丝。史泰龙为了这把刀花费了7000美金。

         阿卜杜拉国王在1990年拜访了Moran,在店铺内谈论了很久后,他订购了一把嵌银枫树手柄的细长型战斗刀。

        “这把刀卖了3000美元,”Moran说,“他还送给我一只瑞士手表,他是一个非常好的男人。我此前从未见过一个国王-尽管当时他还只是王子”。

       他在1976年创立了美国刀匠协会(American Bladesmithing Society,简称ABS),并在1988年建立美国刀匠学校(American Bladesmith School)延续工艺。他选择华盛顿作为学校总部,因为这是传说中的铁匠James Black自制一把Jim Bowie刀的地方。Moran自此也被人们称为“现代锻造之父”。

        如果一名刀匠想在莫兰学院(Mr. Moran's school)获得大师级刀匠称号,那么他必须制作一把焊断大马士革刀,并且这把刀的锋利度能切断一英寸粗的绳索,并且其强壮度在劈开一块宽四寸厚二尺的木块后,其刀锋还能剃掉手臂上的毛发。并且刀具要有足够的韧度,可在弯曲90度后不会折断。

        当他达到职业生涯的最高端时,Moran每年能制作约40把刀具。但在后期精力退化后,他每年只能制作6、7把刀。

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